Archive pour la catégorie 'Général'

Destination Jamaïque : Le Holiday Inn de Montego Bay, où les enfants sont rois!

Je vous écris toujours de la Jamaïque et cette fois-ci, je vous présente un hôtel tout-compris, le premier à avoir vu le jour à la Jamaïque (en 1947), soit le Holiday Inn de Montego Bay (situé à 10 minutes de l’aéroport).

Ici, c’est bienvenue aux enfants. Plus encore : TOUS les enfants de 12 ans et moins ne payent pas. C’est un indice d’ailleurs : quand vous voyez, dans les brochures, que les enfants séjournent gratuitement dans un hôtel, et bien, attendez-vous à ce qu’il y en ait partout!

« Le Holiday Inn de Montego Bay, où la plongée en apnée a la cote. » Crédit photo : Normand Prince

« Le Holiday Inn de Montego Bay, où la plongée en apnée a la cote. »
Crédit photo : Normand Prince

 

Le Holiday Inn de Montego Bay est un établissement 3 ½ étoiles doté de 10 chambres de catégorie Kid’s Suite. Dans ces chambres, des cloisons séparent l’espace parents de l’espace enfants. Ce dernier est équipé de lits superposés (format ¾, soit entre simple et double), d’une télé, d’une console de jeux vidéo et d’un pouffe.

«La chambre 2119 de catégorie Kid’s Suite. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

«La chambre 2119 de catégorie Kid’s Suite. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Parmi les autres attraits de l’hôtel pour les familles, il y a cette possibilité d’avoir des massages en duo mère-fille ou père-garçon, disponibles sur demande au Sol-Mer Spa (sur fond de musique non pas de type vagues-sous-le-soleil, mais plutôt semi-rythmé!). On y trouve également une piscine en forme de rivière, des jets d’eau pour les tout-petits, un mini-club et les aires publiques comme le restaurant principal à formule buffet est aménagé de façon simple, de telle sort à simplifier le flux important d’enfants.

« Les installations pour enfants au Holiday Inn. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Les installations pour enfants au Holiday Inn. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Le Sol-Mer Spa du Holiday Inn. » Crédit photo : Normand Prince

« Le Sol-Mer Spa du Holiday Inn. »
Crédit photo : Normand Prince

Voilà. Mon séjour à la Jamaïque tire à sa fin. Demain, m’envole à nouveau avec Air Transat pour revenir au bercail.

Dans mon prochain billet, je vous parlerai du Club Mobay de l’Aéroport de Montego Bay. Avant de quitter définitivement la Jamaïque, je visiterai ce lieu où il paraît qu’on y trouve un endroit spécial pour les enfants…

 

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Destination Jamaïque : Cap sur Negril

Je vous écris maintenant de Negril, une autre destination touristique assez populaire à la Jamaïque.

« Plage Seven-Mile Beach, Negril. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Plage Seven-Mile Beach, Negril. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Negril est réputée pour sa longue plage Seven-Mile Beach – sable fin et blond, eau turquoise – et pour un bar assez spécial, le Rick’s Café. Ici, le clou du spectacle, c’est la plongette de haute voltige! Vous êtes acteur ou spectateur. Dans les deux cas, ça vaut le détour. D’abord, le Rick’s Café a été aménagé sur un site de rêve : falaises, eau bleue, piscine avec vue spectaculaire, coucher du soleil droit devant. Puis, les plongeurs qui ont le sens du vol plané ont le loisir de plonger, depuis des plateformes de quelque 6 ou 15 pieds de hauteur. On peut sinon observer le spectacle : des Jamaïcains taillés au couteau et immunisés au vertige récoltent d’abord des pourboires, puis, depuis un perchoir installé plus haut que l’entendement, se lancent dans le ciel, s’amusent avec la force centrifuge et terminent leurs acrobaties dans l’eau, quelque 35 pieds plus bas…

« Le Rick’s Café et ses plongeurs téméraires! » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Le Rick’s Café et ses plongeurs téméraires! »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Ceci dit, c’est quand on observe les touristes et plongeurs amateurs, toutefois, que le spectacle prend de drôles de tournures : plongeons ratés, dos endoloris, cuisses rougies…

Notre journée à Negril a également été l’occasion de prendre le lunch au célèbre restaurant Margaritaville, une institution à la Jamaïque (il en existe trois autres sur l’île : à Montego Bay, Ocho Rios et à Falmouth). Celui-ci de Negril permet de déguster les saveurs jerk et autres repas légers, les deux pieds dans le sable…

« Le Margaritaville de Negril, Jamaïque. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Le Margaritaville de Negril, Jamaïque. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Dans mon prochain billet, je vous présente mon dernier hôtel à Montego Bay, où les enfants sont rois!

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Destination Jamaïque : Cap sur Ocho Rios

De Montego Bay où se trouve mon hôtel, une autre destination jamaïcaine bien connue, Ocho Rios, n’est qu’à environ une heure et 30 minutes en voiture.

Ocho Rios fait couler beaucoup d’encre pour ses Dunn’s River Falls. D’abord, ce site est splendide : une série de chutes d’eau, qui sont bordées de fleurs tropicales et d’arbres matures. Puis, l’activité vedette, c’est d’arpenter ces chutes d’eau, de bas en haut!

Ne tentez pas inutilement de le faire tout seul. Faites-le avec un guide (on lui donne un pourboire), qui lui saura vous diriger, pas à pas. Aussi, comme le débit d’eau de ces chutes est puissant par endroit, les enfants de moins de trois pieds de hauteur ne sont pas autorisés à grimper. Voyez-le comme un bon conseil d’amis plutôt que comme une consigne restrictive irritante. Il sera toutefois possible, aux plus petits, de faire trempette ici et là, depuis les plateformes de bois qui longent les chutes.

Les Dunn’s River Falls méritent la visite mais sachez qu’il faut débourser un prix d’accès : 20 $US par adulte, 12 $US par enfant de 2 ans et plus. Je suis d’avis que c’est assez cher pour admirer un site créé par Mère Nature (deux adultes et deux enfants : 64 $US; ces tarifs sont justifiés par l’aménagement des lieux : stationnement, passerelles, plateformes, services (toilettes, resto, etc.)), alors je conseille que l’endroit soit un lieu où passer la journée (pique-niquez-y en famille par exemple, la mer est accessible au pied des chutes).

« Les Dunn’s River Falls. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Les Dunn’s River Falls. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Sur le chemin du retour vers Montego Bay, nous nous sommes arrêtés pour déguster un snack sur le pouce populaire à la Jamaïque, des patties (petits calzones fourrés tantôt de poulet, tantôt de crevette, de légumes et autres).

« Les patties sont servis! » Crédit photo : Normand Prince

« Les patties sont servis! » Crédit photo : Normand Prince

 

Nous avons également bifurqué vers la rivière Martha Brae pour y faire une autre activité assez publicisée dans la région : « rafting sur la rivière Martha Brae ». Attention ici : le mot « rafting » est galvaudé. Il s’agit d’une balade très tranquille, assis à bord d’une embarcation rustique de bambou et où le conducteur fait avancer celle-ci avec une grande perche de bambou. Je n’enlève rien à l’attrait de l’activité; précisons seulement qu’on est loin d’une descente sportive acrobatique en eaux vives, comme il est d’usage d’associer au mot rafting. Si cette balade s’avère un peu trop tranquille pour les enfants, faites-vous amis avec le guide – le mien s’appelait Edgar – et négociez la possibilité que votre enfant prenne les commandes du bambou-volant, aux côtés du guide.

« Edgar aux commandes… » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Edgar aux commandes… »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

L’après-midi dans le secteur d’Ocho Rios s’est conclu avec un arrêt à Mystic Mountain Rainforest Adventures. Il s’agit d’un site à activités multiples : balade en téléphérique (47 $US/adulte, 23 $/enfant), tyrolienne (115 $US/adulte, 92 $/enfant incluant le téléphérique), glissades d’eau, musée sur l’histoire des athlètes jamaïcains. L’activité vedette est toutefois un clin d’œil à la réputation de la Jamaïque sur l’échiquier sportif olympique international : une descente en bobsleigh! (69 $US/adulte, 45 $/enfant incluant le téléphérique). Vitesse garantie!

« Clin d’œil à l’inusité de la Jamaïque : une balade en bobsleigh, version tropiques! À droite : Densil, notre chauffeur, et Jerron, notre accompagnateur, prêts pour la vitesse! » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Clin d’œil à l’inusité de la Jamaïque : une balade en bobsleigh, version tropiques! À droite : Densil, notre chauffeur, et Jerron, notre accompagnateur, prêts pour la vitesse! »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Dans mon prochain billet, je vous emmène à Negril.

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Dernière escale du Louis Cristal : Santiago de Cuba

Je vous écris toujours du navire Louis Cristal et aujourd’hui, j’ai visité Santiago de Cuba, la dernière escale de l’itinéraire de Cuba Cruise.

J’avais visité Santiago de Cuba il y a une vingtaine d’années. Aujourd’hui, ouaouh! La ville a explosé! Elle fourmille, grouille, vibre. Une urbaine comme il fait bon aimer : des fils électriques qui guirlandent le ciel, une danseuse peut-être étoile, dans un passé lointain, qui se déhanche sur la place publique pour récolter quelques pesos avant le souper, un type glissé sous sa voiture pour lui refaire une santé, des papis armés de guitares et cigares qui écoulent leur journée et leur sourire au coin d’une rue…

« Ma cabine, la 6212, catégorie XE Extérieure Deluxe. Lit double et divan-lit. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Ma cabine, la 6212, catégorie XE Extérieure Deluxe. Lit double et divan-lit. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

Santiago de Cuba offre un bain urbain magnifiquement orchestré. Les rues montent et bifurquent, la population s’anime, les bancs publics font figures de sièges où les Cubains refont l’histoire du monde…

La ville peut vite être étourdissante pour les enfants. Alors faut-il s’intéresser aux petits détails de son quotidien : fouiner dans les ruelles, suivre la piste d’un chant d’une chorale, s’allonger sur l’asphalte et faire une séance de photos avec le mécano du jour…

« Santiago de Cuba, urbaine et amoureuse des enfants. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Santiago de Cuba, urbaine et amoureuse des enfants. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

Ce soir, dernière soirée à bord. Cette nuit, le Louis Cristal reprend le large et mettra le cap sur Montego Bay, à la Jamaïque. Débarquement final.

Dans mon prochain billet, je nous invite à poursuivre la découverte de la Jamaïque.

 

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Ulysse vous recommande: Comprendre Cuba

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Croisière autour de Cuba : Escale à Cienfuegos et Punta Frances

Je vous écris toujours du navire Louis Cristal, de Cuba Cruise, et ça y est, nous avons rejoint la mer qui entoure l’île de Cuba.

Quand on débute la croisière à Montego Bay, à la Jamaïque, la première escale de l’itinéraire de sept nuits est Cienfuegos. On arrive le samedi matin. Les enfants n’ont pas d’école, alors ils sont partout. Un ballon roule sur un trottoir, papa a amené fiston dans sa calèche-taxi, maman revoit les bouclettes de la petite dernière, là, sur la terrasse extérieure devant la maison.

Cienfuegos est aussi délicieuse à se balader que sublime à regarder. Les rues sont aérées, les façades sont colorées, la place centrale de la ville est divinement belle et je retrouve ces magnifiques voitures américaines d’époque, indissociables du paysage cubain.

Cuba Cruise offre plusieurs excursions terrestres, ici à Cienfuegos comme à toutes les escales, mais on peut très bien partir en famille et se balader à pied au gré des envies. Le port de Cienfuegos, où accoste le navire, n’est qu’à environ un kilomètre de distance de la place centrale de la ville.

« Cienfuegos un samedi matin… » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Cienfuegos un samedi matin… »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

La deuxième escale de l’itinéraire est Punta Frances, sur l’Île de la Jeunesse. Ici, le choc n’est pas culturel, mais balnéaire. L’Île de la Jeunesse est peu peuplée et à l’état vierge. Le bord de mer de Punta Frances regorge de palmiers et se présente comme une longue bande de sable crème qui descend dans une mer bleue parfaite. C’est la baignade des petits rois! Le Louis Cristal ne peut pas s’approcher du quai alors nous y accédons à l’aide des chaloupes de sauvetage. C’est l’aventure et, à l’ordre du jour aujourd’hui, baignade et bain de soleil.

« On arrive à Punta Frances, Île de la Jeunesse » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« On arrive à Punta Frances, Île de la Jeunesse »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Punta Frances, ou la baignade des rois… » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Punta Frances, ou la baignade des rois… »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

À notre retour sur le navire, en après-midi, les membres d’équipage nous ont attendus avec un BBQ savoureux sur le pont arrière…

Quoi faire à bord avec des enfants

En plus du programme d’activités supervisées pour les enfants âgés de 4 à 12 ans, des activités pour tous sont organisées chaque jour et plusieurs d’entre elles sont intéressantes pour les enfants. Ces activités vont d’une leçon de danse flamenco à un atelier de tour de magie, confection de fleurs tropicales et pourquoi pas cours d’espagnol!

« Dans ma cabine, l’art de présenter les serviettes! » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Dans ma cabine, l’art de présenter les serviettes! »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

En parlant de langue, notez que le français est l’une des deux langues officielles – l’autre est l’anglais – à bord du navire. Cuba Cruise est une entreprise canadienne qui a décidé d’honorer les deux langues officielles de son pays. Bravo! Les menus sont en français et en anglais, les annonces aux passagers aussi, et comme le personnel et les membres d’équipage proviennent de partout dans le monde, on trouve toujours quelqu’un qui parle français (plusieurs proviennent de l’Île Maurice notamment).

« Une autre cabine à bord du Louis Cristal, la 4118, catégorie IB Standard Intérieure. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Une autre cabine à bord du Louis Cristal, la 4118, catégorie IB Standard Intérieure. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

Dans mon prochain billet, je vous emmène à la troisième escale de la croisière, La Havane, et je découvrirai avec vous la quatrième destination cubaine où nous nous arrêterons, Antilla.

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En route vers Cuba à bord du Louis Cristal!

Vendredi dernier, le navire de croisière Louis Cristal se trouvait à Montego Bay, d’où je vous ai écrit mes précédents billets. Cet hiver, ce navire a été embauché par Cuba Cruise, une entreprise canadienne qui lançait en décembre dernier une toute nouvelle aventure : une croisière autour de l’île de Cuba.

L’itinéraire de sept nuits du Louis Cristal prévoit un saut d’une journée à Montego Bay, à la Jamaïque, qui se trouve à une nuit de navigation au sud de l’île de Cuba. J’ai trouvé que le Louis Cristal avait l’air d’offrir un voyage assez intéressant alors hop!, me voici à bord.

 

Photo : « Le Louis Cristal. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

Photo : « Le Louis Cristal. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

Le Louis Cristal a 480 cabines et est de taille moyenne (capacité de 1200 passagers), si on le compare avec les paquebots qui font beaucoup de bruits ces temps-ci (dont certains accueillent plus de 4 000 passagers!). On s’y sent un peu moins petit donc…

Les familles avec enfants sont bienvenues. La salle à manger principale, La Scala, dispose de chaises hautes pour les tout-petits et une salle de jeux pour enfants se trouve au pont 8 et dispose de différents jouets pour les moussaillons.

Photo : « La salle de jeux pour les enfants » Crédit photo : Isabelle Chagnon

Photo : « La salle de jeux pour les enfants »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

Pour le dodo, les familles peuvent compter sur des cabines dotées de lits rétractables supérieurs (ou de type superposés, une fois qu’ils sont déployés) ou encore d’autres cabines disposant d’un divan-lit pouvant servir de lit pour le ou les enfants.

Photo: « Une cabine pouvant accueillir deux adultes et deux enfants : la 3012, catégorie XC Premium Extérieure. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

Photo: « Une cabine pouvant accueillir deux adultes et deux enfants : la 3012, catégorie XC Premium Extérieure. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

La nourriture (les trois repas par jour) est comprise dans le prix de la croisière (sauf les commandes aux cabines et les menus casse-croûte aux bars). Les breuvages ne sont pas compris (sauf jus, lait et eau au verre aux repas). On peut payer à la pièce les boissons que l’on souhaite ou acheter l’un des forfaits breuvages offerts moyennant des frais additionnels. Si les parents achètent le forfait Vin & Repas ou le forfait Bar Ouvert, leurs enfants de moins de 6 ans ont droit gratuitement aux jus et lait tout au long de la journée. Sans vouloir encourager les enfants à se noyer de boissons gazeuses, sachez seulement qu’un forfait Soda (boissons en fontaine et eau en bouteille à volonté) est aussi offert à 99 $/semaine.

Photo : « La salle à manger La Scala du Louis Cristal » Crédit photo : Isabelle Chagnon

Photo : « La salle à manger La Scala du Louis Cristal » Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

Le dernier départ de la saison actuelle de Cuba Cruise est le 24 mars, de La Havane (21 mars de Montego Bay). Notez également que Cuba Cruise offre actuellement la promo 2 pour 1 pour la portion croisière seulement, pour les réservations effectuées d’ici le 28 février 2014.

Pour les Québécois et Canadiens, Vacances Transat est l’un des voyagistes qui proposent des forfaits comprenant la croisière avec Cuba Cruise. Le voyagiste Caribe Sol, qui fait de Cuba sa destination principale vedette, propose également la croisière de Cuba Cruise.

Dans mon prochain billet, je vous parlerai des activités à faire à bord et je vous emmène aux deux premières escales de la croisière : Cienfuegos et Punta Frances, sur l’île de la Jeunesse.

 

 


Ulysse vous recommande: Comprendre Cuba

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Destination Jamaïque : « Papa, je me suis baignée avec mon cheval! »

L’aventure dans l’eau continue. Après la baignade avec les dauphins au Dolphin Cove, j’ai mis le cap sur Chukka Caribbean, un centre équestre à Sandy Bay, en périphérie de Montego Bay. Ici, on propose différentes activités en plein air (balades en VTT, en Jeep, etc.) mais c’est la balade à dos de cheval qui a attiré mon attention. Oh!, j’ai plusieurs fois dans ma vie fait de l’équitation, mais ici, on nous propose de nous baigner dans l’eau avec son cheval!

Nous baigner, et non nager, au sens flottaison du terme. On monte sur son cheval, ceinture-banane de sauvetage autour de la taille, et la créature marche sur la plage puis s’enfonce dans la mer… On se retrouve dans l’eau jusqu’à la poitrine, accroché à notre cheval, qui lui n’a plus que la tête hors de l’eau.

On est en costume de bain, donc presque nu… J’insiste ici sur l’aspect « très peu vêtu » car c’est là un état de corps qui fait beaucoup l’aventure. Le contact corps-à-corps avec le cheval est direct. Peau contre peau. Quand on se glisse dans l’eau, nos pieds, nos cuisses et nos jambes dénudés ont le réflexe de se refermer sur le corps du cheval. Quand celui-ci marche dans l’eau, ses muscles se mettent au grand travail, et la sensation est alors magistrale. On ressent toute la force, la puissance de la noble bête. Je n’ai pas pu résister : au plus fort de l’effort, je me suis penchée sur son dos, ai embrassé sa crinière mouillée et lui ai soufflé vas-y ma belle à l’oreille…

L’aventure est également sonore. Les naseaux du cheval carburent à l’oxygène, et son souffle s’accélère. Comme on est en groupe et que les chevaux marchent l’un derrière l’autre, c’est le concert des naseaux!

« Se baigner avec les chevaux, une aventure extraordinaire! » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Se baigner avec les chevaux, une aventure extraordinaire! »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

L’aventure n’est pas de très longue durée, elle a un prix aussi, mais c’est une expérience for-mi-dable.

Le centre propose la balade (45 minutes environ) & la trempette (10-15 minutes) dans l’eau avec son cheval pour 79 $/adulte ou 56 $/enfant 12 ans et moins. On peut également opter pour la trempette uniquement, à 35 $/personne (prix adulte et enfant).

À noter qu’il y a deux autres centres d’activités Chukka dans les régions de Falmouth et d’Ocho Rios, à la Jamaïque. Celui de Falmouth n’offre pas l’aventure avec les chevaux, celui d’Ocho Rios oui.

Dans mon prochain billet, je vous invite à faire une pause de la Jamaïque. On y reviendra dans quelques billets. Je viens d’avoir une idée : et si je vous emmenais en bateau? Le navire Louis Cristal de Cuba Cruise, qui vient de voir le jour, embarque des passagers à Montego Bay pour partir en croisière d’une semaine autour de l’île de Cuba. Allez hop, sautons à bord!

 


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Destination Jamaïque : « Maman, j’ai nagé avec un dauphin!!! »

Je vous écris toujours de Montego Bay. En ce jour 2 de mon périple en sol jamaïcain, je mets le cap sur une des plus grandes attractions du pays : le Dolphin Cove. Ici, c’est l’aventure avec un grand A : on nage avec les dauphins!

Le Dolphin Cove est un simili mini village de pirates où les visiteurs vont de bassin en bassin pour faire connaissance avec différentes espèces aquatiques : une raie, des « petits » requins et un… chameau (je sais je sais, un chameau n’est pas une espèce aquatique! Mais faut pas l’oublier, non?).

« Baignade avec une raie, pirates à l’affût et tour de chameau (!) au Dolphin Cove. » Crédit photo : Normand Prince

« Baignade avec une raie, pirates à l’affût et tour de chameau (!) au Dolphin Cove. »
Crédit photo : Normand Prince

 

La star toutefois, c’est le dauphin. L’activité phare : on nage en leur compagnie.

Le Dolphin Cove propose trois programmes : le Encounter (on dit bonjour au dauphin et on lui donne un bisou $; tous âges), le Swim with the Dolphins (on chante avec deux dauphins, on caresse et on nage avec un dauphin $$; 3 ans et plus) et le Ultimate swim with the Dolphins (on chante, caresse et nage avec deux dauphins $$$; 3 ans et plus). L’aventure a un prix (on nage dans les 80 à 100 $ par adulte, selon le programme).

« Maman, j’ai nagé avec un dauphin! » Crédit photo : Dolphin Cove

« Maman, j’ai nagé avec un dauphin! »
Crédit photo : Dolphin Cove

 

Ceci dit, je suis toujours un peu frileuse et sur mes gardes quand je me retrouve face à une attraction touristique de la sorte, où l’on met non seulement les créatures animales (terrestres, aquatiques et aériennes) en scène, mais dans les bras des touristes qui sont, pour la très grande majorité de nos jours, totalement ignorants sur l’espèce (moi comprise, mon GPS est plus près de mon quotidien qu’un dauphin), ce qui amène malheureusement plusieurs à traiter les créatures animales sauvages comme des peluches de chambre à coucher (je m’abstiens ici, croix sur le cœur).

Je recommande donc cette attraction avec retenue.

« Pour parents avertis. » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Pour parents avertis. »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

 

Dans mon prochain billet, restons dans l’eau. Cette fois-ci, je vous emmènerai nager avec des… chevaux!

 

 


Ulysse vous recommande:  Montego Bay (Jamaïque) – Escale de croisière

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La Jamaïque avec des enfants : yeh mon!

Je suis arrivée à Montego Bay, une ville animée située sur la côte nord-ouest de la Jamaïque. Il fait chaud et beau.

Commençons tout de suite par préciser quelque chose : yeh mon se prononce « ya man », sa mention vient avec le pouce en l’air ou un clin d’œil et tous les Jamaïcains l’ont en bouche! Quand ils parlent aux gars ET aux filles! Évidemment, tous les enfants aussi l’utilisent, le chantent et s’en amusent à qui mieux-mieux! C’est une formule très amicale largement utilisée aussi bien pour dire « oui », « salut », « pas de problème », « t’as d’beaux yeux tu sais », « je te crois sur parole » ou encore « ouais c’est trop cool aujourd’hui la vie est trop belle »!…

« Le sourire de la Jamaïque! » Crédit photo : Normand Prince

« Le sourire de la Jamaïque! »
Crédit photo : Normand Prince

Si yeh mon saute aux oreilles, ici, dès les premières minutes dans le pays, la joie de vivre des Jamaïcains est sans contredit ce qui saute non seulement aux yeux, mais au cœur aussi. Jeunes dans l’âme, les Jamaïcains sont une bouffée de fraîcheur. Danseurs, chanteurs, joyeux et souriants, ils sont des invitations ambulantes pour les enfants, qui se laissent littéralement séduire (adultes aussi!). La bonne humeur jamaïcaine est contagieuse…

« Bob Marley : figure légendaire » Crédit photo : Normand Prince

« Bob Marley : figure légendaire »
Crédit photo : Normand Prince

Bob Marley, bien entendu! (sa chanson Three little birds joue partout!), mais aussi les musiques de l’heure (hip, up, pop…). Pour les enfants venus d’ailleurs, on est donc en territoire sonore connu. Résultat : instantanément, tout le monde a envie de danser!

Pour ces raison, j’irai jusqu’à dire que la Jamaïque m’apparait une destination vraiment cool pour les ados aussi… Les grands garçons ont des physiques de calendrier annuel sexy et les grandes filles marchent tête haute et gloss luxuriant aux lèvres et au vent… Et le rythme est omniprésent, partout (j’ai bien dit « partout » : je me suis fait masser au Holiday Inn de Montego Bay et la musique d’ambiance n’avait rien à voir avec vagues déferlantes ou pluie tombante. C’est Michael Bolton qui m’a accompagné!).

À mon arrivée à Montego Bay, on m’attendait. Pour les cinq prochains jours, Jerron sera mon guide et Densil, mon chauffeur (si vous cherchez un chauffeur privé, Densil offre ses services. Tarif sur mesure. Il suffit de contacter Jerron. N’oubliez pas qu’en Jamaïque, on conduit sur la voie de gauche).

« Céréales matinales et club pour enfants au Grand Palladium; Barbie pour amuser vos petits! » Crédit photo : Normand Prince

« Céréales matinales et club pour enfants au Grand Palladium; Barbie pour amuser vos petits! »
Crédit photo : Normand Prince

Jerron et Densil viennent de me déposer au premier hôtel où je loge à Montego Bay. Il s’agit du Grand Palladium, un méga hôtel 5 étoiles de plus de 1 000 chambres situé sur le bord de la mer et vendu par plusieurs voyagistes canadiens, dont Vacances Transat. La particularité du Grand Palladium est cette sensation d’être dans un hôtel différent selon le bout de plage où on souhaite se reposer. Ici, les enfants sont bienvenus!

 

« Mini-club / bain de pied au Spa / piédestal pour les petits à la réception… » Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Mini-club / bain de pied au Spa / piédestal pour les petits à la réception… »
Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Ma chambre au Grand Palladium, la 2635, catégorie Suite Junior / vue du balcon ». Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Ma chambre au Grand Palladium, la 2635, catégorie Suite Junior / vue du balcon ». Crédit photo : Isabelle Chagnon

« Drapeau jamaïcain et vue aérienne du Grand Palladium » Crédit photo : Normand Prince

« Drapeau jamaïcain et vue aérienne du Grand Palladium »
Crédit photo : Normand Prince

Dans mon prochain billet, je vous emmène nager avec des dauphins!!

 

 


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5 trucs pour (enfin) voyager léger

 

voyage_ulysseC’est l’objectif de tout voyageur, moi la première. Fait étrange : j’ai beau voyager avec ma fille depuis des années, je ne me corrige pas. Je me retrouve toujours avec des sueurs froides devant le pèse-bagage à l’aéroport, à attendre le moment fatidique où le compteur numérique m’indiquera si oui ou non, ma valise pèse en-dessous des 23 kilos admis…
Si vous êtes comme moi, tentons ici une autre cure. Mieux : faisons du « voyager léger » notre résolution pour 2014!
Caroline Morse va nous donner un coup de main ici. Elle signait ce dossier dans Smarter Travel, une sorte de 10 commandements pour voyager léger.

Voici mes cinq meilleurs avec des enfants :
1 – ne mettre dans ses bagages que les vêtements que l’on pourra porter au moins deux fois
2 – laissez les « au cas où » à la maison
3 – n’apportez que les vêtements et objets indispensables (genre LA peluche du dodo) préférés
4 – privilégiez les produits et objets à usages multiples (un shampoing qui lave aussi les petits pieds, un petit bateau pneumatique qui fera bateau sur l’eau, baignoire si la chambre d’hôtel n’en a pas et couffin pour le dodo improvisé, etc.)
5 – commencez à faire les bagages qu’avec un bagage à main (ouf, il ne sera pas facile celui-là!).
Un p’tit dernier pour la route : limiter les gadgets électroniques (votre enfant et vous avez vraiment besoin du Nintendo DS, iPhone, iPad, ordi, lecteur DVD, alouette?).
Allez, on s’y met. Souhaitons-nous bonne chance!
Dans mon prochain billet, je vous emmène en Jamaïque. On se retrouve là-bas!

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