5 endroits pour se faire plaisir dans la surprenante ville de Gatineau

Vue d’Ottawa à partir du Hilton Lac-Leamy de Gatineau

L’Outaouais, au sud-ouest du Québec, demeure une région trop peu connue. Et que dire de Gatineau, sa principale ville, souvent réduite à être la voisine d’en face d’Ottawa. Saviez-vous qu’elle est la 4e ville en importance au Québec avec une population de près de 280 000 habitants? Que c’est une île? Qu’Al Capone y a brassé de grosses affaires dans les années 1920, à tel point qu’on la surnommait Little Chicago? Qu’on y retrouve le musée le plus fréquenté du Canada, le plus grand spa en Amérique et l’une des meilleures sommelières au monde?

À deux heures de route de Montréal, voilà une destination tout indiquée pour une escapade d’un week-end… ou plus! Voici 5 coups de coeur à ne pas manquer!

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La Grande Traversée du Saint-Laurent : le meilleur tout inclus du Québec hivernal!

Cet hiver, je suis partie en formule tout inclus. Le vrai paradis; j’entendais le clapotis des vagues tous les jours, j’étais avec des gens emballants, je dégustais des repas succulents faits de spécialités locales, j’avais une panoplie d’activités à ma disposition et je baignais dans une ambiance décontractée… La différence cette année? J’étais loin de Cayo Coco ou de la Riviera Maya : je voguais entre Gaspé et Montréal à bord du CTMA Vacancier, ce bateau de croisière qui relie normalement Montréal aux Iles de la Madeleine en été. Cette fois, il avait été nolisé par l’équipe de La Traversée de la Gaspésie, TDLG pour les intimes, une gang de Gaspésiens allumés, amoureux du plein air, aux yeux brillants et aux projets enlevants.

Habitués de faire visiter leur chère Gaspésie à une centaines de skieurs et raquetteurs une semaine par année en janvier ou février ils ont décidé, en 2017 pour célébrer leur 15e anniversaire, de voir grand et de s’allier à une autre belle gang d’éclatés, les membres de l’organisation du 375e anniversaire de Montréal. Ça a donné lieu à un projet aussi fou que délirant : relier Gaspé à Montréal en une semaine de croisière en faisant des escales dans diverses régions du Québec pour pratiquer raquette et ski de fond dans diverses régions. C’est ainsi que je me suis retrouvée parmi 250 participants par un beau soir de janvier à monter sur ce beau et grand navire qu’est le CTMA Vacancier pour plonger dans une expérience qui allait s’avérer hors du commun.

Petite journal de bord d’une copine en grande cavale!

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5 façons de skier à rabais dans les Cantons de l’Est avec les Copines

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Crédit photo: Mont Orford

Pour profiter pleinement des plaisirs de l’hiver, rien de mieux que de faire une journée ou une escapade en ski ou en planche à neige entre copines dans les Cantons de l’Est. Nous vous proposons cinq offres incroyables qui vous permettront de skier pour moins cher et même de profiter de combos ski et spa en après-ski!

  1. Mont Sutton vous accueille pour ses jeudi Divas en ski, tous les jeudis jusqu’au 16 février. Skier pour seulement 25$ plus taxes. Puis, pour l’après-ski, rendez-vous au Bar Le Tucker ou encore sur la rue principale au village à notre place chouchou la Microbrasserie À l’Abordage pour les meilleurs burgers, Mac’n’cheese, bière brassée sur place, mais surtout pour les meilleurs “onion rings” de la planète! La copine Nathalie en fait une obsession! Pour dormir à Sutton, on vous recommande l’Hôtel Horizon complètement revampé en 2016 ou un de ses chalets H où Cynthia et Antoine vous accueilleront chaleureusement ou encore Le Pleasant Hôtel et Café, voté un des meilleures petits hôtels du Canada en 2016 par les utilisateurs de Trip Advisor. Le Pleasant vous offre des forfaits ski et nuitée qui valent la peine d’être explorés et qui sont disponibles pas juste les jeudis.  Pour les copines mamans qui veulent aussi profiter du ski, un service de garderie et de garderie-école est offert à Mont Sutton lors des jeudis Divas en ski pour que vous puissiez profiter de votre journée en ski.
  1. La carte blanche – acceptée à Sutton, Owl’s Head et Smuggler’s Notch (aux États-Unis), elle est gratuite et vous donne des rabais progressifs chaque fois que vous skiez. Après la 5e visite, vous avez même droit à une journée de ski gratuite. Consultez la liste des endroits (PDF) où vous pouvez vous la procurer gratuitement.
  1. Au Mont Orford dès le 10 janvier vous pouvez profiter d’un forfait Ski & Bouffe à 37$ plus taxes les mardis, mercredis et jeudis, incluant un repas au Slalom Pub qui inclut soit un repas du jour (souper, plat principal, thé/café), des nachos gratinés ou une assiette 3 sommets à partager lors de l’après-ski. (offre non valide pendant la relâche scolaire entre le 27 février et le 3 mars 2017). Si vous préférez juste le billet de ski du mardi au jeudi, vous pouvez l’acheter en ligne  au coût de 30$ plus taxes, une économie de plus de 50%!
  1. À Owl’s Head, tous les mardis et mercredis sont à moitié prix. Seulement 21,75$ plus taxes. Profitez de la plus belle vue du lac Memphrémagog et de l’Abbaye St-Benoît du Lac de la région. Puis si vous voulez rester plus longtemps, le forfait ski-souper-nuitée-déjeuner pour deux nuits max en occupation double est seulement 99$ par personne plus taxes est parfait pour vous. Sinon .
  1. À Bromont si vous allez skier à quatre copines et que vous achetez vos billets en ligne au moins un jour à l’avance vous profitez du rabais M2J qui vous permet de skier le lundi soir, la mardi, mercredi ou jeudi en tout temps (restrictions pour le soir après 17h seulement pendant la relâche du 27 février au 2 mars). Une économie de plus de 50% sur le tarif de jour! Si vous êtes deux ou trois, achetez votre billet en ligne la veille et vous économiserez quand même quelques dollars.

Donc vos meilleures options sont donc de profiter des rabais de près de 50% offerts certains jours de la semaine dans plusieurs centres ou si vous skiez les weekends, de vous procurer une Carte blanche ou d’acheter vos billets en ligne la journée d’avant pour obtenir des rabais. Pour celles qui préfèrent les spas à l’apéro en après-ski, voici deux offres valides en tout temps qui devraient vous plaire autant qu’à nous:

  • Le combo Ski et Balnea Spa, Sutton vous propose de skier n’importe quel jour de la semaine et de profiter du Balnea Spa à partir de 17h. Profitez-en aussi pour casser la croûte à l’excellente resto Lumami du Balnea avant de plonger dans les bains.
  • Le Spa Bolton vous offre un rabais sur l’après-ski à 23$ plus taxes sur présentation de votre billet de ski de la journée à Owl’s Head, Sutton, Bromont et Orford. Une belle façon de terminer la journée avant de reprendre la route avec les copines!

Ne vous étonnez pas si vous croisez la Copine Nathalie Rivard sur les pistes d’une des quatre montagnes des Cantons de l’Est cet hiver, elle vit maintenant dans la région. Si vous la voyez, profitez-en pour faire un selfie avec elle et taggez-nous sur notre page Facebook des Copines ou sur notre compte Twitter.

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Road trip en Islande

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Crédit photo : Jérémy Pageau

Un ami écrivait récemment sur Facebook que tout le Québec semblait être en Islande ce printemps.   Vous avez sans doute aussi remarqué le phénomène. Depuis l’arrivée de Wow Air à Montréal, se rendre en Islande est désormais plus économique et facile que jamais. Reykjavik se trouvant à seulement cinq heures de vol de Montréal, c’est l’endroit idéal pour décrocher dans un bain géothermique, escalader un volcan, photographier une chute majestueuse et profiter du soleil de minuit (à condition d’y aller au solstice d’été bien sûr !). La meilleure façon d’y voyager ? En roadtrip ! C’est ce que nous avons fait !

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Petite vite à Los Angeles

IMG_2961Je suis d’avis qu’au moins un voyage par année devrait être couvert par l’assurance maladie. Il me semble qu’on a tous régulièrement besoin d’un bon changement d’air pour recharger ses batteries et mieux poursuivre sa route. Je m’applique donc à toujours avoir un petit budget d’urgence, au cas où… Ce qui fait de moi une excellente « partenaire de crime » quand une amie m‘écrit : « On part à Los Angeles pour quelque jours. Dis oui ! »

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Courir autour du monde… entre copines!

Vous aimez la course sur route, en trail ou à obstacles? Alors quoi de mieux que de participer à des courses organisées avec les copines! On vous en suggère quelques unes  auxquelles vous ne pourrez  pas résister!

La Thelma & Louise Half Marathon

Courtoisie Thelma & Louise Half Marathon. (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Courtoisie Thelma & Louise Half Marathon. (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Vous avez adoré Thelma et Louise, ce film classique de 1991 avec Geena Davis et Susan Sarandon? Et bien vous allez aimer cette course dans la région de Moab au Utah! Course exclusivement réservée aux femmes, le parcours est un aller-retour le long de la rivière Colorado qui peut se faire seule ou à relais. La course commence tôt pour ne pas trop être affectée par la chaleur et la finale se finit de façon non officielle dans la rivière, alors apportez votre maillot. La plupart des participantes font du camping au Gold Bar au lieu d’aller dans les hôtels de la région. Si vous optez pour le camping vous pourrez donc vous héberger pour une bouchée de pain. C’est donc une course qui ne vous coûtera pas trop cher, le plus grand coût étant le transport pour vous y rendre! Alors, serez-vous Thelma ou Louise? www.moabhalfmarathon.com

La Chocolate Race à St. Catharines en Ontario

Muir Image Photography (photo tirée du livre Courir autour du monde)

Impossible de résister à une course où on vous offre des brochettes de fraises et guimauves trempées dans le chocolat aux ravitaillements et où on vous accueille à l’arrivée avec du lait au chocolat et des chocolatines et une « Chocolate Alley » où vous pourrez même vous délecter d’un martini au chocolat! La copine Marie-Julie, « chocolavore » qui s’assume pleinement ne se ferait sûrement pas prier pour manger tout ce chocolat et les autres copines non plus d’ailleurs! Cette course a lieu chaque année le weekend de la Fête des Mères, alors c’est une belle façon de remplacer le sempiternel brunch par une activité plus « santé »! www.thechocolaterace.com

La Course des Princesses au Château de Versailles

Courtoisie Course des Princesses (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Courtoisie Course des Princesses (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Elle à lieu tous les mois de juin dans les jardins du Château de Versailles en France. Mettez votre plus beau costume de Marie-Antoinette ou de princesse, parez vous d’un diadème ou d’un tutu et partez explorez les jardins autour du Château, ses allées royales, ses chemins romanesques dans les sous-bois et ses magnifiques jardins du Trianon. La course fait 8 km et vous pouvez faire une plus longue distance en vous inscrivant à la Course Royale de 15 km. www.gosportrunningchateaudeversailles.com

La Sénégazelle est une course à pied solidaire 100% féminine qui se déroule en cinq étapes en bordure du fleuve Saloum au Sénégal.

Courtoisie Sénégazelle (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Courtoisie Sénégazelle (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Vous avez le goût de faire un peu de tourisme sportif avec une composante humanitaire? Chaque jour, la cinquantaine de participantes parcourent entre 10 à 12 km par jour dans la savane ou la brousse africaine et visitent des écoles de la région pour y remettre du matériel scolaire. Une aventure humaine extraordinaire nous raconte Karine Chagnon, une participante qui s’est jointe à l’aventure il y a quelques années. Elle s’est même vue offrir deux nouveau-nés par les mamans qui voulaient qu’elle reparte avec eux et a reçu quatre demandes en mariage! Bien entendu, elle a refusé toutes ses offres, mais est tombée en amour avec la gentillesse des enfants et des gens croisés sur sa route. La Sénégazelle a lieu 4 fois par année à des dates variées. www.senegazelle.fr

Vietnam Mountain Marathon 

Photo Jeri Chua - Courtoisie Vietnam Mountain Marathon (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Photo Jeri Chua – Courtoisie Vietnam Mountain Marathon (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

En septembre, découvrez le Vietnam plus sauvage de la région de Sa Pa, au nord du Vietnam avec ses vues spectaculaires et ses rizières en terrasses, ses montagnes et les Hmong, une tribu des collines aux vêtements très colorés. Choisissez entre le 10k, 21k, 42k et le 70k, que vous allez courir en trail et où vous croiserez régulièrement les gens de la région. Terminez votre course en prenant un selfie avec les copines à côté de l’affiche « I survived Vietnam Mountain Marathon ». Une course pour les plus aventurières d’entre vous! www.vietnammountainmarathon.com

La Champenoise dans la Vallée de la Marne en France (mai)

Courtoisie La Champenoise (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

Courtoisie La Champenoise (Photo tirée du livre Courir autour du monde)

C’est la seule course au monde où les ravitaillements débordent de champagne! il y a donc de quoi célébrer! Le mot d’ordre à La Champenoise c’est la JOIE! 85% des participants se costument et plus de la moitié viennent de l’extérieur de la France.  L’appel du Champagne est fort! Il y a même des concours de choréographie! En guise de médaille à l’arrivée on vous remet une flûte de champagne sérigraphiée… remplie de champagne bien évidemment! La course parfaite pour les Copines Pompettes ou celles qui affectionnent particulièrement les bulles! Mais ne sommes-nous pas toutes adeptes de ce délicieux nectar? www.la-champenoise.com

Avouez qu’après ces quelques suggestions,  vous avez juste le goût de faire vos valises et de partir courir autour du monde! Vous trouverez ces courses et plusieurs autres dans le tout nouveau livre de la copine  Nathalie Rivard « Courir autour du monde : des plus classiques aux plus folles, 200 courses pour vous faire rêver » que vous pouvez vous procurer en  livre en ligne ou en boutique à la Librairie Ulysse.

 

 

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Le Taj Mahal et l’Inde à travers les brumes

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Je venais tout juste de quitter l’avion. Parce que j’avais volé en classe affaires sur les ailes de Qatar Airways (hum, hum, rien de moins!), les longues heures de vol entre Montréal et Doha, puis entre Doha et Delhi avaient été composées de longues siestes, de lecture, de bons petits plats et d’une excitation grandissante à l’idée de fouler, enfin, ces terres indiennes inconnues maintes fois imaginées.

Mon premier contact avec Delhi s’est ainsi fait de nuit. Une nuit brumeuse qui semblait s’étirer à l’infini pour moi qui n’avait aucunement envie de dormir ni d’attendre le lever du soleil pour prendre la route.

Mon tout premier arrêt en Inde s’avérait, à ce moment, le plus excitant de tous. Le Taj Mahal m’attendait. L’Inde, le temps de ce petit bout de nuit, m’appartenait tout entière.

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J’ai retrouvé mon guide, Pankaj Singh, et mon chauffeur, Monsieur Balvinder (un homme au visage gentil qui ne parlait pas un mot d’anglais) au petit matin. Nous avons pris la route sans tarder afin d’éviter les bouchons de circulation occasionnés par les festivités entourant cette Journée de la République (je débarquais à Delhi un 26 janvier, il fallait quand même le faire!) et surtout l’intense brouillard qui nous empêchait de voir plus de quelques mètres devant nous. C’est que les hivers couvrent l’Inde d’une épaisse couche de brouillard tenace et insidieux.

Les 4 heures de route entre Delhi et Agra – cette petite ville de rien du tout devenue célèbre parce que s’y dresse le Taj Mahal – m’ont semblé irréelles. Par la fenêtre de notre minifourgonnette toute neuve, l’esprit doublement embrumé, je regardais les passants entamer cette nouvelle journée comme ils le pouvaient. Partout, déjà, s’insinuait la pauvreté; à travers les maisons de fortune dressées aux abords des routes de terre, à bord des autorickshaws, jusque sous la poussière.

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Je savais pertinemment que je passerais le reste de mon voyage en Inde ainsi; tiraillée entre la joie de simplement me trouver là, à l’autre bout du monde, et la douleur de voir les gens, les animaux et notre belle Terre ainsi malmenés, vivre plus que pauvrement dans une mer de détritus et de misère.

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D’Agra, je retiens mes premiers tumultes indiens, ces scènes qui allaient devenir quotidiennes et auxquelles je ne m’habituerais pourtant pas. Puis, la rivière sacrée Yamuna – cette « rivière du paradis » où les femmes se rendent laver, puis faire sécher sur les immenses pierres la literie des grands hôtels. Le fort du troisième roi moghol et puis encore, se dressant tel un mirage à travers la brume (cliché oui, mais tellement vrai), un Taj Mahal qui ne déçoit en rien les voyageurs-rêveurs, une merveille du monde à la hauteur de sa réputation, le mausolée royal le plus connu de la Terre et un site prenant assurément au coeur.

Mon guide m’a tout raconté. L’histoire un peu floue derrière ce symbole de l’amour, les milliers de bijoux et de pierres précieuses qui le composent, les 4 000 visiteurs s’y rendant chaque jour, la composition du marbre blanc dont la couleur se trouve modifiée, à 4 reprises chaque jour, au gré de l’humeur du soleil.«Les gens ne viennent pas ici voir le Taj Mahal, a-t-il murmuré. Ils viennent apprendre du Taj Mahal.»

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J’ai pris beaucoup de photos. Puis, j’ai tout arrêté pour simplement savourer ce moment qui ne se représenterait pas. De plus en plus, lors de mes voyages, c’est ce que je m’efforce de faire; poser mon appareil, prendre une grande respiration et profiter, vraiment, de ce moment qui ne reviendra jamais. M’imprégner de tout avec sincérité et reconnaissance. Et remercier la vie d’être là, à cet instant précis, et nulle part ailleurs.

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Je n’exagérerai pas en prétendant que cette simple journée de visite au Taj Mahal a changé ma vie. Son image est pourtant sincèrement ancrée au fond de ma mémoire. Par contre, je peux affirmer sans enjoliver la vérité que l’Inde m’a profondément changée. Qu’elle a fait de moi un meilleur humain, une voyageuse plus ouverte, une étrangère plus souriante et une femme appréciant à sa juste valeur sa chance et sa liberté.

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Et parce que ce voyage ne m’a tellement, mais tellement pas rassasiée de l’Inde, je me suis promis déjà, maintes fois, d’y retourner.

(Vous êtes de passage à Delhi et vous recherchez la crème de la crème en matière de chauffeur privé (pour vous rendre, par exemple, au Taj Mahal)? Il faut contacter Pankaj Singh chez www.jaatindiatours.com )

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Week-end tout blanc au mont Sainte-Anne

De la neige, du traîneau à chiens, de la nourriture du terroir, du repos et des dodos dans un condo-hôtel: si c’est ce que forment les voyages au Québec de nos cousins français, façon «ma (luxueuse) cabane au Canada», alors soudainement je comprends et accepte cette vision romanesque de mon pays. Retour sur une courte, mais amusante fin de semaine au pied du mont Sainte-Anne, à 30 petites minutes de Québec.

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Direction: le Château-Mont-Sainte-Anne

La route pour se rendre à Beaupré au départ de Québec est déjà charmante en soi; le spectacle de la chute Montmorency glacée, l’impressionnante basilique Sainte-Anne de Beaupré (il faut s’y arrêter et entrer admirer ses splendeurs dorées), le pont de l’île d’Orléans souvent dissimulé derrière la grisaille ou la neige folle, puis les pistes immaculées semblant glisser doucement sur le dos du mont Sainte-Anne.

C’est littéralement au pied de la montagne de 803 mètres que le Château-Mont-Sainte-Anne prend place et travaille à s’élever de manière toujours plus chaleureuse et invitante. Depuis 5 ans en fait, des rénovations majeures s’appliquent à revamper l’immeuble des années 80 (les rénovations de 40 millions devraient être complétées d’ici deux ans). Aujourd’hui, le concept «ski-in ski-out» permettant d’enfiler ses skis au bas des pentes tout de suite après avoir ouvert la porte de sa chambre prend tout son sens. Les chambres de l’hôtel se sont majoritairement transformées en condominiums (à vendre et à relouer; ce sera le cas pour la totalité d’entre elles en 2018). Et la maquette mettant en scène les transformations à venir insiste sur le futur spa nordique placé au pied des pentes, le nouveau centre aquatique, la façade réinventée et le joli lobby à venir.

Dans notre chambre douillette de l’Espace Nordik, nous avons l’impression d’être au chalet et même à la maison. La cuisinette nous permet de nous faire à manger si on en a envie, la vue sur la nature est agréable et l’endroit est aussi accueillant que relaxant.

(Tarifs et réservations: http://www.chateaumontsainteanne.com/fr/)

Du traîneau à chiens pour les néophytes (tel que nous)

Si nous nous trouvons au paradis du ski, c’est pourtant l’expérience du traîneau à chiens en duo que nous choisissons de tenter. À moins de 5 minutes de marche de notre chambre, Bruno Saucier, maître guide chez Secrets Nordiques, nous attend le sourire aux lèvres et l’amour des chiens tatoué en plein coeur. La journée est douce et la neige semble parfaite pour apprendre à conduire un traîneau tiré par 6 beaux chiens nordiques.

Si je suis un peu nerveuse (c’est que, oui, il existe des Canadiennes n’ayant jamais fait de traîneau à chiens!), notre guide a le don de me faire sentir rapidement en confiance par ses instructions claires et précises. Notre sortie sera douce, assure-t-il, car nous emprunterons la piste classée «familiale». Et les chiens sont si heureux d’aller courir avec nous!

Sur notre traîneau, mon copain et moi nous relayons aux commandes quelques fois au cours de cette promenade d’environ une heure. Lorsque je conduis et que je dicte les ordres à «mes» chiens, je me sens comme Toby, le héros du film de chiens de traîneau ayant marqué mon enfance. Guider ces 6 chiens motivés au possible s’avère plus facile que ce à quoi je m’attendais. La nature tout autour prend soudainement une signification particulière et le lien que je réussis rapidement à créer avec ces magnifiques bêtes me prend au coeur.

Au retour, nous visitons le village canin, là où le groupe de 65 chiens réside en permanence, logiquement divisé par meute. Ici, les chiens sont d’un calme impressionnant et sont tous aussi magnifiques les uns que les autres. Habitués aux visites d’humains (les gens qui ne sont pas des clients de Secrets Nordiques peuvent visiter le village canin de mai à octobre), la vie au village se déroule normalement pour ces beaux chiens socialisés et affectueux.

Après être tombé en amour avec la horde de tout nouveaux chiots et en avoir appris un peu plus sur l’attitude, les commandes vocales, les signes de communication, les sentiers, l’équipement et les diverses activités proposées sur place (traîneau à chiens, ski-joring, trottinette, ski de fond ou ski alpin à un ou deux chiens, cours de cani-cross en été…), le chocolat chaud et les galettes à la mélasse persistent à me faire retomber en enfance.

(Tarifs, horaire et réservations: http://www.lessecretsnordiques.com/)

Détente et après-ski

Du Spa Château-Mont-Sainte-Anne, je ne retiens que l’essentiel: cette heure de massage se hissant au sommet de la liste des soins les plus réparateurs et vivifiants m’ayant été donné de recevoir, par une masseuse visiblement passionnée par son métier avec qui j’aurais discuté bien-être en mise en forme pendant des heures.

Des moments de détente le corps plongé dans l’eau chaude d’un des deux jacuzzis en plein air à ceux passés près du feu du bistro NORDIK – bouteille de vin, belle ambiance d’après-ski et plats réconfortants compris -, chacun de ces moments purement québécois furent emplis de douceur. Comme quoi il n’est pas toujours nécessaire d’aller très loin pour se sentir en voyage.

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5 destinations soleil qui sortent des sentiers battus

Les Québécois adeptes de forfaits tout-compris connaissent déjà bien la République dominicaine, Cuba et le Mexique. Mais il y a tant d’autres endroits à découvrir ! Des pistes ? En voici quelques-unes, incluant quelques coups de cœur.

1- Martinique

Martinique 1

Que j’aime la Martinique ! D’abord, à cause des gens, si chaleureux. Mais aussi à cause de cette impression de me trouver en Europe en plein cœur des Caraïbes. C’est d’ailleurs ainsi qu’il faut aborder la destination, puisque les prix sont très similaires à ceux du continent (on paie en Euros… ouch !).

Il y a bien sûr la mer, qui donne envie de faire trempette pendant des heures, mais aussi la culture et la gastronomie. À la plage, il faut ABSOLUMENT déguster une crème glacée artisanale à la noix de coco (MIAM !).

Martinique - accras

Au resto, on se délecte des incontournables accras de morue, de féroces (délicieuses boulettes à base de morue, d’avocat et de farine de manioc, de piment et d’oignons hachés), de colombo de poulet, de fruits de mer et de poissons tous plus savoureux les uns que les autres… À la Baignoire de Joséphine, c’est le baptême du rhum qui est à l’honneur.  On s’envoie un petit verre d’eau-de-vie dans ces hauts fonds où il fait bon se prélasser. Avant de partir, il faut absolument apprendre à maîtriser l’art du ti-punch.

Démonstration vidéo :

Autres incontournables à mon avis : la Savane des esclaves et randonnée sur la montagne Pelée (pas aussi facile à monter qu’il n’y paraît !).

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Trois plaisirs cachés de Charlevoix

On connait Charlevoix pour ses galeries d’art, ses paysages époustouflants dans lesquels fleuve St-Laurent et Bouclier canadien se volent constamment la vedette, son casino, son Manoir, ses plaisirs gastronomiques, ses fermes, dont la plus chic des fermes, l’inimitable Isle-aux-Coudres… nombre d’attraits qui nous donnent envie d’aller s’y reposer encore et encore.

Mais lors de ma plus récente visite dans la région, en plus de profiter d’une grande partie des attraits listés ci-dessus, je me suis permis quelques plaisirs coupables sans culpabilité : visiter un débit de boisson illégal, cueillir des champignons (presque) magiques et m’envoyer en l’air!

Des plaisirs que j’ai appréciés au point de mourir d’envie de les partager avec vous afin que vos puissiez en profiter à votre tour.

1- S’ENVOYER EN L’AIR DANS UN DÉCOR INSPIRANT

Aviation Charlevioix

Charlevoix Aviation propose d’apprécier la superbe région de Charlevoix d’un tout autre point de vue à bord d’un petit Cessna 172, un avion qui permet de voler assez bas pour bien voir un paysage miniaturisé à la fois enchanteur et mignon tout en étant… étonnamment stable.

En plus du pilote, l’avion peut accueillir 3 personnes par envolée (une devant et deux derrières). La personne assise à l’avant a la chance de voir toutes les manœuvres du pilote tandis que celles assises derrière ont de grands sièges confortables pour apprécier le spectacle aérien.

Envie d’essayer? Plusieurs circuits prédéfinis sont proposés, mais il est également possible de choisir votre itinéraire. Tout au long de l’envolée, le pilote (dans mon cas le fort sympathique M. Gauthier) jouera les guides touristiques, vous indiquant au passage le domaine d’un richissime homme d’affaires, un monastère caché dans la montagne ou encore l’inimitable Manoir Richelieu vu d’en haut. La rencontre entre l’eau douce de la rivière Malbaie et l’eau salée du fleuve est elle aussi un spectacle ma foi inédit, vue du ciel.

Bien évidemment, la «gérante» de l’activité reste Dame Nature. Si c’est venteux, s’il y a des cellules orageuses ou si c’est brumeux, il se peut que vous ne voliez pas même si vous avez réservé des jours à l’avance ou que vous deviez redescendre rapidement. Mais si vous êtes aussi flexible dans votre horaire que l’est Aviation Charlevoix, vous trouverez assurément le moment-clef qui vous permettra d’apprécier cette belle région, vue d’en haut!

PRATICO-PRATIQUE
400 rang Ste-Madeleine, local 100,
Saint-Irénée (Qc) G0T 1V0
418-435-8992
Sans-frais : 1 855 535-8992
info@charlevoixaviation.com

Les prix varient selon les circuits, mais à titre d’exemple, pour un forfait «Baptême de l’air»:
75$ / personne (min. 2 personnes)
49$ / personne (3 personnes, min. 2 adultes)
39$ / enfant de moins de 11 ans

2- CUEILLIR ET MANGER DES CHAMPIGNONS

Champignons Amyco

Je ne connais rien de rien aux champignons. Je cuisine les plus connus avec plaisir et je déguste savoureusement et candidement tous les champignons qui atterrissent dans mon assiette, mais sans nécessairement les reconnaitre.

Aussi, chaque fois que je croisais l’un des nombreux champignons qui poussent dans nos forêts, je me trouvais un peu inculte de ne pouvoir distinguer les toxiques des comestibles…

D’où l’idée d’un atelier sur la découverte, la cueillette et la dégustation de champignons sauvages du Québec chez Amyco. Atelier qui m’a offert encore plus que ce à quoi je ne m’attendais.

L’animateur, Anthony, est un bachelier en biologie, qui s’est spécialisé dans les champignons. Au cours de la partie théorique de l’atelier, qui dure environ 45 minutes, il ne nous dit bien sûr pas TOUT sur les champignons (même après 3 ans de bac, il n’a lui-même pas fait le tour), mais il nous en apprend tout de même assez pour qu’on soit fascinés par la fabuleuse vie des champignons…

Par exemple, saviez-vous que, cellulairement parlant, les champignons ressemblent plus aux animaux qu’aux végétaux?

Les volets théoriques et pratiques de l’atelier se déroulent à la bonne franquette, ce qui ajoute au charme de l’activité. Au moment où j’y ai participé, nous étions une dizaine de participants ce qui est, si j’ai bien compris, la grosseur maximale d’un groupe.

Julie, la très sympathique conjointe d’Anthony est présente pour la partie théorique et participe activement à la discussion, question de garder un bon rythme même si les participants n’ont pas de questions (ou s’ils sont gênés d’en poser).

Vient ensuite la partie pratique. Nous partons alors dans le bois, à la découverte et à la cueillette de champignons. Quel bois? Vous ne le saurez que le jour de l’atelier. Ça varie au gré des envies d’Anthony. Il connait bien les habitudes de pousse de ses espèces comestibles préférées dans la région et choisit donc un endroit qui permettra à ses clients de ne pas rentrer bredouilles.

La randonnée dure environ 3 heures au cours desquelles nous marchons et cueillons des champignons avec Anthony, qui nous éclaire au fur et à mesure sur la comestibilité – ou non — de ce que nous dénichons. Au mois d’août, parmi les espèces comestibles, là où nous étions, nous avons croisé des chanterelles, des bolets et des mousserons.

Crédit: Mushroom-collecting.com

Crédit: Mushroom-collecting.com

En cours de route, Anthony a aussi trouvé une talle de champignons homard, une espèce plus rare dans le coin où nous étions.

À la fin de la journée, les paniers qui débordent, nous rentrons à la boutique Amyco pour goûter aux merveilles que nous avons cueillies. Une dégustation elle aussi à la bonne franquette, sur la terrasse de la boutique. Anthony fait tout simplement sauter les champignons dans le beurre et l’huile, sur un bruleur au propane, et tout le monde pige dans le wok.

La récolte du jour ayant été fructueuse, j’ai pu goûter à 3 espèces dont la chanterelle (miam!) et le champignon homard (OMG!!!), qui, lorsque cuit, a de réels airs de chair de crustacé et un subtil goût de fruits de mer. Délicieux!

Le tout accompagné d’un petit verre de blanc ou de rosé, au choix, une touche qui rend la dégustation d’autant plus sympathique et agréable.

PRATICO-PRATIQUE
166 St-Fidèle,
La Malbaie (Qc), G5A 2L1
www.amyco.ca
Téléphone : 418-490-0223
Courriel : champignons@amyco.ca

Ateliers tous les samedis, entre mai et octobre. Possibilité d’excursions spéciales pour les groupes de 6 personnes ou plus.

Il se peut que vous deviez utiliser votre voiture pour accéder aux bois. Apportez chaussures de marche, chasse-moustique, pantalons longs, petit panier, couteau et imperméable, au cas où.

PRIX
Adultes : 45$
12-18 ans : 20$
Enfants : Gratuit

3- VISITER UN DÉBIT DE BOISSON ILLÉGAL

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Maison en bois de type pièce sur pièce construite d’abord en 1860, la maison du Bootlegger a été démantelée et reconstruite 20 kilomètres plus loin en 1939 par un gentleman de Pennsylvanie. Mais là n’est pas la partie la plus intéressante de l’histoire…

Le plus intéressant, c’est que pour pouvoir consommer (et faire consommer) de l’alcool malgré la prohibition qui régnait à l’époque, Norie Sellar (le gentleman en question) a modifié l’accès aux différentes pièces de la maison créant du coup un labyrinthe rempli de passages secrets dignes de Scooby Doo.

Je ne vous raconte pas tout pour que vous puissiez être aussi surpris que moi pendant votre propre visite guidée, mais dites-vous que vous entendrez parler d’une truie, animal de compagnie de M. Sellar décédée de façon tragique, de Mgr Félix-Antoine Savard, auteur de Menaud Maitre-Draveur qui a aussi fondé la paroisse de Clermont en 1935 et d’Elvis Presley (le vrai).

Tenu aujourd’hui par Joey Tardif (vous vous souvenez, le guitariste d’Épopée Rock?) et sa conjointe Johanne, la Maison du Bootlegger est un restaurant où sont offerts, lunch, service de bar et une visite guidée de jour, et de soir, visite guidée, table d’hôte et spectacle de « Rock & Roll » avec Joey et Le Bootlegger House Band.

Toutes les grillades sont grillées sur le grill d’origine qui était là à l’époque de Norie Sellar… ce qui lui donne plus de 70 ans de vie!

Et pourquoi «Bootlegger», vous demandez-vous? Parce qu’à l’époque de la prohibition, les clients qui venaient acheter de l’alcool illicite cachaient «subtilement» le flacon dans leurs bottes pour ne pas se faire prendre.

PRATICO-PRATIQUE
110 Rang du Ruisseau des Frênes
La Malbaie (Secteur Sainte-Agnès)
Québec G5A 2C8
http://www.maisondubootlegger.com/
Réservations : 418-439-3711

Visites de jour
Juin et octobre :toutes les fins de semaine de 10h à 17h 
Juillet à septembre :
 tous les jours de 10h à 17h
Prix visite guidée :  Adulte 10$ – Enfant 5$ ( 6 à 12 ans )
Réservations non requises
Repas à la carte disponible le jour de midi à 15h

Visites de soir
Avril, mai, octobre, novembre et décembre : Ouverture selon la demande – informez-vous
Juin à septembre : Tous les soirs
Tarif : Le prix de la table d’hôte inclut la visite guidée et le spectacle de musique

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